Portrait
Gang Starr



Dans la musique depuis plusieurs années déjà, c'est en 1987 que Guru (G.U.R.U. pour Gifted Unlimited Rhymes Universal de son vrai nom Keith Elam né en 1968 à Boston) et DJ Premier (Chris Martin, né en 1969 à Brooklyn - New York) forment le groupe Gang Starr, ils dépassent alors le stade du simple hobby et enregistrent quelques démos et 3 maxis incluant 'Bust A Move' et 'The Lesson' qui attirent l'attention de la scène underground new-yorkaise puis du label Wild Pitch Records sur lequel ils signent. Primo alors à l'université au Texas reste en contact avec Guru, puis quelques temps plus tard vient s'installer à New-York.

En 1989 ils réalisent un premier album : "No More Mr. Nice Guy", avec des morceaux comme 'Premier & The Guru', 'Manifest', ou 'DJ Premier In Deep Concentration'. C'est après avoir écouté cet album et en particulier le titre 'Jazz Music' que Spyke Lee les contacte afin de réaliser un morceau pour la B.O. du film "Mo' Better Blues : Jazz Thing". Alors que lorsqu'ils sont arrivés le Hip-Hop tournait en rond dans ses productions en particulier, ils font partie d'une génération au même titre que Pete Rock, qui a apporté un renouveau à la musique, Gangstarr est un des groupes précurseurs de la fusion entre Hip-Hop et Jazz. Gang Starr est dès lors catalogué Jazz-Rap à tort, mais Premier en produisant en parallèle leur permet de s'émanciper de ces préjugés. Le duo devient alors connu pour son dj-producteur exceptionnel : Premier et son MC aux lyrics conscients : Guru.

En 1990 le groupe quitte Wild Pitch à cause de la faiblesse de la promotion du premier album et signe au profit de Chrysalis Records; en 1991 sort "Step In The Arena" sur lequel se trouve des morceaux toujours très jazzy dont les très bons 'Who's Gonna Take the Weight?' et 'Just to Get A Rep'. "Daily Operation" : le 3ème album, sort dès 1992, Primo offre à nouveau les meilleurs samples de sa collection de disques de jazz, c'est sur cet album qu'apparaît la Gangstarr Fondation par l'intermédiaire de Jeru The Damaja et Lil' Dap (Group Home) sur 'I'm The Man' sans aucun doute l'un des meilleurs morceaux de l'album au même titre que 'Ex Girl To The Next Girl' ou 'Take It Personal'. Guru qui voit le rap comme une musique avec un message, raconte dans 'Soliloquy Of Chaos' une embrouille lors d'un concert en concluant par un message à ces "homeboys" leur montrant la stupidité des violences.



C'est en 1994 que sort "Hard To Earn", Guru et Premier ont déjà pris part à des projets parallèles. Premier a produit pour d'autres et Guru a lancé la série des "Jazzmatazz". Sur 'Mass Appeal' ou 'Code Of The Streets' comme sur la plupart des autres morceaux les connaisseurs reconnaîtront la marque de fabrique Gang Starr, une production très efficace, la voix de Guru parfois accompagnée par : Big Shug, Nice & Smooth, Lil' Dap et Jeru The Damaja et un refrain scratché, en effet DJ Premier n'est pas parmis les plus grands scratcheurs techniquement mais son feeling est tel qu'il transforme un scratch banal en scratch d'anthologie.

"Moment Of Truth", leur 5ème album sort en 1998, c'est celui de la consécration il ne compte quasiment que des morceaux de très grande qualité : 'Work', 'Above The Clouds' (avec Inspectah Deck : une combinaison proche de la perfection), 'Itz A Set Up' (Feat. Hannibal), 'B.I. vs Friendship' (Feat. M.O.P), 'The Militia' (Feat. Big Shug & Freddie Foxxx), 'The Rep Grows Bigga', 'What I'm Here 4' pour ne pas tous les citer.

Gang Starr est peut-être le plus grand duo de l'histoire du Hip-Hop, espérons que leur prochain album qui devrait sortir dans l'automne sera aussi puissant que le précédent et contiendra autant de titres de qualité que "Full Clip : A Decade Of Gangstarr" la compilation regroupant quelques-uns des meilleurs titres des 5 albums du groupe, sorti en 1999. On peut compter sur les productions de Primo qui est devenu l'un des producteurs Hip-Hop les plus demandés et a collaboré avec les plus grands : Notorious B.I.G., Nas, Jay-Z, KRS-One, Afu-Ra, Heather B, Big L, Neneh Cherry, Heavy D, Lady Of Rage, M.O.P, les artistes de la Gangstarr Foundation ou récemment les X-Ecutioners et la liste est très longue. Il a également sorti quelques mix-tapes, un album solo : "Haza Present ... New York Reality Check 101", en 1997 et a remixé Shyheim, MC Solaar, MOP, Lina et bien d'autres.



Guru a lui aussi lancé une importante carrière solo après les 3 premiers albums du groupe avec "Jazzmatazz, Vol. 1" en 1993 sur lequel figurent Roy Ayers, Donald Byrd, ou encore N'Dea Davenport (Brand New Heavies) suivi 2 ans plus tard par "Jazzmatazz, Vol. 2: The New Reality", avec en guests : les jazzmen Ramsey Lewis ou Branford Marsalis par exemple, et les rappeurs : Kool Keith, Big Shug ou Bahamadia. Le Volume 3 de la série, sorti en 2000, est intitulé "Street Soul", pour signifier l'attachement à la rue et garder la crédibilité auprès d'un public jeune. Outre Primo, il y invite Jay-Dee, Bilal, The Roots, Angie Stone, Erykah Badu, et les anciens Isaac Hayes ou Herbie Hancock. Il a également fait plusieurs collaborations avec des artistes français comme Les Nubians ou Mc Solaar.

Premier qui a réhabilité le rôle du DJ Hip-Hop qui était limité depuis l'apparition des DAT (enregistrement numérique remplaçant les vinyls sur scène) et Guru qui a remis au goût du jour la musique Jazz peuvent aujourd'hui être classés parmis les plus grands artistes Hip-Hop.
Respect.

"Les membres de la Gangstarr Fondation sont : Afu-Ra, Big Shug, Freddie foxxx, Krumb Snatcha, Group Home (Lil' Dap et Melachi The Nutcracker), Ill Kid Family (Mendoughza, Lae-D-Trigga, Kreem.com, Bless, Fabidden). Bahamadia et Jeru The Damaja ont également fait parti du collectif puis l'ont quitté.

Dext
Juillet 2002

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